Origine des sens nouveaux d'un mot

La métaphore est une figure de rhétorique qui consiste à employer un terme concret dans un contexte abstrait par substitution analogique sans qu’il y ait d’élément introduisant formellement une comparaison.


Cette figure de style est courante dans la langue générale, autant à l’écrit qu’à l’oral. Exemple : on dit de quelqu’un au summum de sa maturité et de sa forme qu’il est dans « la fleur de l’âge » ou de quelqu’un de rusé qu’il a « la ruse du renard ».


La métaphore peut être annoncée par la mise en présence d’un comparé et d’un comparant (ex. : avoir une taille de guêpe) ; elle peut être directe en ne faisant apparaître que le comparant (ex. : une source de chagrin) ; ou filée, qui est une suite de métaphores unies autour d’un même thème.

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